Togo: Bernadette progresa en la escuela

Como muchos niños de la comunidad togolesa de Koni, Bernadette no progresaba apenas en la escuela, ya que carecía del apoyo necesario para su educación. Pero llegó Compassion proporcionando recursos y animó a los padres y a los alumnos a centrarse en su educación. Bernadette y sus amigos se convirtieron en los mejores estudiantes de la comunidad.

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Dambe no puede más. No soporta ver a sus hijos pasar hambre, y ver sus ropas rotas y sus pies descalzos. Se culpa a sí misma de sus carencias y está profundamente preocupada, sobre todo cuando piensa en el futuro de su hija Bernadette.

Sabía que la vida en Koni podía ser especialmente dura para las mujeres sin estudios.

Los ingresos de Dambe por tejer, junto con el trabajo agrícola de su marido, no eran suficientes para cubrir los gastos de la familia. Llevar comida a la mesa era siempre un reto.


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Era un día normal de escuela para Bernadette, de nueve años, hasta que el director entró en su clase y le dijo que tenía que irse a casa hasta que pagara la matrícula.

Expulsada de la escuela, Bernadette volvió a casa con el corazón encogido. Para colmo de males, un repentino chaparrón arruinó su único cuaderno de ejercicios. No tuvo más remedio que quedarse en casa hasta que sus padres pudieran reunir algo de dinero para pagar parte de la matrícula.

«Me sentí tan desgraciada y abandonada»

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Desde el primero a tercero, Bernadette nunca llevaba uniforme escolar y a menudo iba a la escuela con el estómago vacío. Bernadette hacía todo lo posible por concentrarse, pero la ansiedad le dificultaba la concentración y se sentía confusa y distraída. Suspendió tres veces y se sintió avergonzada por la situación.

La falta de recursos y de apoyo obstaculizaba la escolarización de los niños, una situación que se agravaba por los apretados horarios de los padres y las largas horas de trabajo en las granjas para mantener a sus familias.


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Además, algunos padres no veían el propósito de la educación. Sacaban a sus hijos de la escuela y los ponían a trabajar como aprendices en el campo.


Un rayo de esperanza

El centro Compassion se convirtió en un rayo de esperanza para los niños de Koni cuando abrió 2019.

Además de proporcionar la tan necesaria ayuda para la alimentación y otras carencias, el centro se centró en la educación. El personal distribuyó artículos escolares a todos los niños inscritos y pagó sus cuotas escolares. Los niños también recibieron mochilas, uniformes escolares, zapatos y jerséis para la temporada de frío.


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Por primera vez, Dambe pudo ver un atisbo de esperanza para su hija.

Los alumnos de Koni empezaron a disfrutar de su tiempo en clase, pero aún había margen para progresar. Así que el centro organizó seminarios para los padres, para concienciarlos sobre la importancia y el valor de la educación.

La respuesta de los padres fue alentadora. Vieron la importancia de tomarse en serio la educación de sus hijos. Surgió una fructífera colaboración.


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En la escuela y en casa, Bernadette recibió todo el apoyo que necesitaba para aprender y avanzar.


Las notas y la esperanza ascienden en Koni

El esfuerzo conjunto del personal del centro, los padres y los profesores dio sus frutos. La confianza y el rendimiento de los niños mejoraron. Las clases de recuperación también desempeñaron un papel importante para ayudar a los niños que tenían más dificultades.


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De los 196 niños matriculados en el centro Compassion, 112 obtienen ahora excelentes. Otros están mejorando de forma lenta pero segura.

Para Bernadette, la decepción de suspender los exámenes es cosa del pasado. Ha aprobado todos los exámenes desde que se inscribió en el programa Compassion. Actualmente está en quinto curso de primaria y se ha convertido en una de las mejores estudiantes de su escuela.


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Los niños del centro de Compassion, ahora con uniformes y material escolar adecuados, sienten que pertenecen a la clase. Su comportamiento ha mejorado visiblemente.

La gente de la comunidad está empezando a notar que los niños del centro están progresando, lo que ha impulsado a otros padres a ayudar a sus propios hijos con sus estudios. Un nuevo enfoque en la educación está empezando a arraigar en todo el pueblo.

En cuanto a Dambe, dice que ya no está preocupada por el futuro de su hija. Tiene una nueva confianza y dice que Bernadette puede lograr cualquier cosa.


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Mimbouabe, el director del centro, apenas puede creer los cambios que se han producido en la comunidad en pocos años.

Dice: «Nos emociona que nosotros, simples personas, hayamos podido hacer cambios tan transformadores en esta comunidad. Habría sido difícil para nosotros, como iglesia, transformar esta comunidad en lo que es hoy. Pero gracias a nuestra colaboración con Compassion y lo que está aportando, el corazón de la comunidad se ha renovado».


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