Nuestra historia

En 1952, el pastor evangélico Everett Swanson fundó Compassion tras comprobar la situación apremiante en la que vivían los huérfanos de Corea del Sur.

En el transcurso de más de cincuenta años, el programa de Swanson se ha convertido en lo que es hoy Compassion International, una organización cristocéntrica, enfocada en los niños y basada en la iglesia.

De Corea para todo el mundo

Nada había preparado al pastor evangélico Everett Swanson para las impresionantes escenas que tuvo que observar durante la época que vivió en Corea del sur en 1952. Recorrió las calles de Seúl rodeado por el caos y la destrucción. Vio a niños sin hogar vestidos con harapos, durmiendo en portales para evitar el frío y mendigando entre los escombros y la destrucción provocados por la Guerra de Corea. La compasión embargó el corazón del pastor Swanson.

Everett Swanson con los huérfanos de Corea del sur

En uno de sus paseos matutinos, Everett descubrió que estaban cargando camiones de la basura con pilas de lo que parecían harapos. Tras una inspección más detenida, quedó horrorizado cuando descubrió que los trapos eran, en realidad, cuerpos de niños que habían muerto a la intemperie durante la noche.

La visión de tal miseria sin fin podría haber derrumbado a un hombre con menos fe, pero el pastor Swanson confió en Dios. Con el corazón estremecido por lo que había visto, la voz tranquila pero inconfundible de Dios le empujó a ponerse en acción.

Compassion en Corea del Sur

De regreso a casa, Everett habló con un amigo misionero que le animó a que hiciera algo para salvar a los niños de una muerte como ésa. Organizó una red de cristianos preocupados por los huérfanos indigentes coreanos, que deseaban proporcionarles escolarización, ropa y alimentos, así como solventar otras necesidades.

En 1952, tomando como base su hogar en Chicago, fundó la asociación Compassion, para coordinar un esfuerzo sin precedentes destinado a aliviar el sufrimiento de los niños.

Compassion en Corea del Sur

El nombre de Compassion procede de la lectura por parte de Everett de Mateo 15:32, un versículo que llevó durante estos años en su corazón:

«Entonces Jesús llamó a sus discípulos y les dijo: "Siento compasión de esa gente, porque ya hace tres días que están aquí conmigo y no tienen nada que comer. No quiero enviarlos en ayunas a sus casas, no sea que desfallezcan por el camino"»

Pronto, comenzó a trabajar con leprosos, niños mendigos, viudas, madres solteras, sordos y ciegos. Swanson regresó a Corea en docenas de ocasiones y consiguió la ayuda de orfanatos cristianos deseosos de cuidar a los huérfanos. En un plazo de diez años, se atendió a 10.000 niños coreanos.

Compassion en Corea del Sur

La necesidad de un apoyo constante para los niños llevó a Everett a crear un programa de apadrinamiento individual en el que personas de todo el mundo podían proporcionar instrucción cristiana, alimentos, ropa, casa y asistencia médica por unos pocos euros al mes.

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